Por Marco Ultreras

Recuerdo que mi primer acercamiento a este género data del año 2000, en mi búsqueda desesperada por buena música, encontré por ahí en el Napster (aquellos buenos años de inicio del mp3) una banda llamada My Bloody Valentine. Escuchando los primeros riffs (y en ese entonces cansado del New metal de la etapa decadente de la MTV) sonaron como poesía para mis oídos. ¿Qué demonios era ese sonido?, ¿por qué esta guitarra suena con mucho eco?, ¿qué son esas voces susurradas y como salidas de un sueño cálido? De repente, el exceso de efectos en la guitarra, lo ruidoso combinado con lo melódico y aquellas voces ensoñadoras me atraparon y cambiaron en buena medida mi manera de percibir los géneros alternativos del rock. La aventura comenzó, así como la investigación, ¿Qué es el shoegaze? Básicamente el nombre surge por la peculiar manera de tocar de aquellas bandas que se etiquetaron en el género: tocar la guitarra mirando hacia el piso, a los zapatos. No se si fue por querer imponer una nueva forma de tocar o tal vez por el uso de varios pedales de efectos para lograr el tan característico sonido. Las principales influencias de este sonido se remontan a principios de los años 80, el shoegaze está fuertemente influenciado por el Dream-pop de los Cocteau Twins y Galaxie 500, así como el Noise-rock que caracteriza a bandas como The Jesus and Mary Chain y Spacemen 3. Es como el punto medio donde converge lo dulce y melódico, con lo explosivo y ruidoso.

Bandas principales

El boom del género como tal, duró muy poco, alrededor de 4 años, surge justo después del new-wave ochentero y termina antes del brit-pop, más o menos del año 1990 al 94. En ese entonces como antes mencioné, My Bloody Valentine fue la principal precursora, contando con sencillos y ep’s desde 1985, pero la que para mí en mi muy personal punto de vista es la mejor banda que dejó el género fue Slowdive. Otras bandas que aportaron mucho al género fueron, Ride, Lush, Chapterhouse, Revolver, Pale Saints, The Ecstasy Of Saint Teresa, Kitchens Of Distinction, Swervedriver y The Boo Radleys. El impacto que logró este género sólo tuvo alcances en Europa, principalmente en el Reino Unido, que es donde nace. Nunca llegó a ser popular en Estados Unidos o Latinoamérica. En ese entonces incluso bandas como The Verve en su primer disco (A storm in heaven), Blur en canciones también de su primer disco (Leisure) o The Smashing Pumpkins (Siamese Dream) hacen muchas referencias sonoras al género.

Legado

Últimamente, la palabra “revival” está volviéndose recurrente, las nuevas bandas a falta de originalidad, recurren a revivir sonidos y formas de antiguos géneros de la música y el shoegaze no es la excepción. En este punto podemos citar a nuevas bandas las cuales están fuertemente apegadas al género como The Radio Dept., The Raveonettes, M83, Asobi Seksu, The Pains Of Beign Pure At Heart, Mew, A Place To Bury Strangers, Alcest, Ulrich Schnauss y The Depreciation Guild, entre muchas otras, procedentes de lugares tan disímiles como Dinamarca y Japón. En Latinoamérica existen referencias incluso desde los años mozos del género, principalmente en Soda Stéreo, cuyo frontman Gustavo Cerati se consideraba fan y lo confirma en su canción “un misil en mi placard” en su versión acústica donde hace una especie de homenaje a la canción Chrome Waves de Ride:

Discos como Dynamo  y Sueño Stereo son referentes al género. Otras bandas latinoamericanas que podemos citar son: Lucybell de Chile, Los Planetas de España y Resplandor de Perú, todas estas surgidas en los noventas. Actualmente también existen bandas latinoamericanas que echan mano del género, como Triángulo de Amor Bizarro de España o Los Mundos de México.

Canciones que recomiendo para entrarle al género.

Bandas precursoras:

Slowdive – Alison (http://www.youtube.com/watch?v=jkM3M3zGcGE&ob)

My Bloody Valentine – To here knows where (http://www.youtube.com/watch?v=p4klTCRxHCA&ob)

Lush – Monochrome (http://www.youtube.com/watch?v=4b76zL8MAgo&)

Ride – Vapour Trail (http://www.youtube.com/watch?v=pVhNi5cU8mo)

Kitchens of Distinction – Sand on fire (http://www.youtube.com/watch?v=M8mFZCjln10)

Chapterhouse – Pearl (http://www.youtube.com/watch?v=JEIAaWQfxMY)

My Bloody Valentine – Lose my breath (http://www.youtube.com/watch?v=XMrZsR8hapk)

Slowdive – Souvlaki Space Station (http://www.youtube.com/watch?v=G0LIO138Z-A)

Bandas nuevas:

Mew – Repeatbeater (http://www.youtube.com/watch?v=8VQKtEGCDJ0&ob)

M83 – Kim & Jesse (http://www.youtube.com/watch?v=Abqy3DdAzHI&ob)

The Pains of Being Pure at Heart – Stay Alive (http://www.youtube.com/watch?v=4XCLWEEvoP4)

The depreciation guild – Dream about me (http://www.youtube.com/watch?v=lTqq4ypLxo8)

The radio dept. – Keen on boys (http://www.youtube.com/watch?v=JfMLPTXc3Vo)

A Place to Bury Strangers – It is nothing (http://www.youtube.com/watch?v=yWjic1FsB2w)

Asobi Seksu – Thursday (http://www.youtube.com/watch?v=8paDhfGQH4E)

Latinoamerica:

Soda Stéreo – Secuencia inicial (http://www.youtube.com/watch?v=rxrHCOmRfR8)

Lucybell – Viajar (http://www.youtube.com/watch?v=79N-wEtBVAw)

Los Planetas – Segundo premio (http://www.youtube.com/watch?v=sbxDhE2wIzs)

Resplandor – Sueños de un ave (http://www.youtube.com/watch?v=Q3yaHv0fqQY)

Los Mundos – No me grites (http://www.youtube.com/watch?v=QQp3NPw1-dg)